有些民眾可能因為蛀牙、外力撞擊等因素,使自己的牙齒出現缺牙的情形,雖然當下醫師有建議要做假牙或植牙,不過患者本身卻沒有太注意這個問題,甚至抱持著「只缺一兩顆牙,應該不會怎麼樣吧?」「這個醫師一定是為了賺我的錢,才要我做假牙!」的想法。不過,缺牙不補真的可以嗎?周宏昌醫師表示常見的「缺牙不補」會發生以下情形:咀嚼功能失常、其他牙齒產生位移、增加牙周病及蛀牙風險、齒槽骨萎縮、口臭、提升心臟病的機率...等等。

咀嚼功能失常

若沒有良好的咀嚼功能,當我們吃東西時,便無法好好咀嚼,食物也會變得不容易被身體吸收;時間一旦拉長,身體健康就會出現問題!許多缺牙的患者也是意識到自己吃東西不敢出力、擔心牙齒鬆動,無法隨心所慾地選擇自己喜歡的食物,只能選擇質地較軟及流質食物,不僅健康出問題,生活的樂趣也漸漸失去。

牙齒產生位移

與缺牙相鄰的兩顆牙齒會漸漸往缺牙的方向傾斜,牙齒逐漸鬆動,齒列排列出現凌亂的情形,若無法徹底清除牙縫堆積的食物,很容易會出現蛀牙問題。本身如有牙周病的患者,則更容易出現牙齒鬆動、脫落的情形。也就是一但有缺牙發生,如果不去正視這個問題,就會引發更多的掉牙危機!這也是許多口內有多處缺牙的患者,他們所經歷的過程。一開始,口內只有一兩顆缺牙時沒有處理,到後期發生大量缺牙的問題,導致需要花費更多時間和金錢才能完成治療。

齒槽骨萎縮

缺牙的部位,其齒槽骨會漸漸萎縮(骨頭流失),倘若有需要接受植牙治療的患者,則會因為骨頭高度、寬度不夠,而需要先進行「補骨」手術。等骨頭的部分長好後,再來進行植牙手術。否則即使植入植體,也會因為骨頭量不足,導致植體無法發揮作用,很快就無法再繼續使用。

提升心臟病機率

美國心臟協會也曾發表研究指出,缺牙的多寡,會影響心臟病機率,如果缺牙2顆以上,罹患心臟病的機率則多出23%。

最後,周宏昌醫師說缺牙的治療方式有很多,需由醫師為患者的口腔做縝密的檢查,方可提供合適的治療計劃。

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