周宏昌醫師

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2021/02/26 新知

失智患者口腔照護

隨著失智症患者逐年增加,失智者的健康照護逐漸被重視,根據衛福部與台灣失智症協會的統計結果發現,65歲以上的老人每12人即有1位失智者;80歲以上每5人就有一位失智患者。其中,多數失智者因為難以自理生活,口腔照護往往是許多家屬們的一大難題。

周宏昌醫師在診間看診時,偶而會遇到家屬陪同失智症長輩來看診,也發現多數患者都有嚴重蛀牙、牙周病、口腔清潔不佳等問題。周醫師表示若是照護者沒有掌握失智症患者的口腔照顧的方法,反而會造成患者的排斥。

首先什麼是「失智症」?失智症與一般我們認知的老化不同,除了記憶的減退,更會影響到認知上的功能,可能會出現:干擾行為、個性改變、妄想等症狀,嚴重的話可能影響與人的溝通。

按照失智症程度可以區分成輕度、中度、重度,周醫師建議照顧時能分級協助。輕度失智症患者多數還能生活自理,但照護者仍須從旁協助、監督其潔牙。許多失智長輩,只是忘了其中一個步驟,照護者只要稍加提醒,注意他們是否有擠牙膏、完成刷牙的動作即可,毋需從頭到尾幫他們完成。

中度失智患者對於刷牙、看牙的配合意願會更低,甚至會因為感到排斥而出現:吐口水、罵人等症狀。此時建議照顧者不要強迫他們,而是保持親切和善的態度、微笑並了解他們的心情,這樣能有助緩解和患者對口腔照顧的排斥感。若還是很抗拒,照顧者也可以試著以長輩喜歡的事物,誘導配合潔牙與看牙。重度失智患者意識低下、無法自理生活,若是患者臥床或張口困難,可以使用張口器來幫忙潔牙。

周醫師也說,照顧失智症患者雖然辛苦,但相信只要有耐心地慢慢來,就能緩和他們的情緒,幫長輩找回口腔健康!

如有三重、新莊、八德等地的民眾有缺牙、牙周病或植牙相關的問題,可以透過免付費專線:0800-281-228 預約諮詢。

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